Grenfell Athletic: klub sepak bola yang menyembuhkan luka akibat bencana

Dia melihat melalui tirai dan melihat sebuah truk pemadam kebakaran. Kemudian dia menangkap pantulan merah terang di jendela mobil yang diparkir.

“Saya melihat gedung terbakar,” kenang Joseph, 29.

Dia membangunkan rekannya dan berlari keluar dari apartemen untuk meminta bantuan. Rekan Joseph cacat dan membutuhkan bantuan untuk mengevakuasi keluarganya dari menara 24 lantai. Seorang petugas pemadam kebakaran menyuruhnya kembali ke games judi dan seseorang akan membantu mereka.

Tetapi setelah satu jam, ketika api menelan lantai atas menara, ia dan rekannya menyadari bahwa mereka tidak bisa mengambil risiko menunggu lebih lama lagi. Joseph melewati bayinya melalui pintu besar ke orang asing di lantai bawah sebelum memimpin pasangannya melalui jendela dan melewati pintu.

Mereka melakukannya tepat waktu. Tujuh puluh dua orang tidak. Joseph masih berjuang untuk memproses trauma yang dia alami. Dia menderita gangguan stres pasca-trauma, depresi dan kecemasan.

Beberapa bulan setelah kebakaran, Joseph mendengar tentang tim sepak bola lokal baru yang telah dimulai. Seorang pemain yang kuat akhirnya memutuskan untuk meninjau sesi pelatihan.

Akhirnya, Anda bisa melupakan apa yang terjadi malam itu.

“Aku mencoba memasak, aku mencoba bekerja, aku mencoba segalanya,” katanya. “Sepertinya tidak ada yang berhasil bagiku, selain sepak bola.”

Yusuf bukan satu-satunya. Ini adalah kisah tim yang sangat istimewa di liga Minggu, Grenfell Athletic.

Presentasi memotong garis abu-abu
Kebakaran Menara Grenfell di Kensington Utara, London barat, adalah salah satu bencana terburuk dalam sejarah Inggris modern. Itu dimulai di lantai empat menara tepat sebelum 1:00 BST pada 14 Juni. Pada pukul 4:30 pagi, lebih dari 100 lantai terbakar. Api tidak menyala sendiri selama 24 jam.

Rupert Taylor lahir dan dibesarkan di jalan-jalan di sekitar Grenfell dan digunakan untuk bermain di lapangan sepak bola di bawah menara. Dia mulai menjadi sukarelawan sebagai pekerja muda pada tahun 2005 dan pada saat kebakaran dia adalah manajer pusat pemuda setempat. Sembilan anak dari pusat pemuda meninggal di menara.

Rupert sedang berlibur di Gibraltar ketika dia menerima panggilan telepon pada dini hari 14 Juni.

“Aku menyalakan berita. Hatiku tenggelam, itu mengerikan,” kenangnya. “Kami tidak tahu siapa yang hidup.”

Dia mendapatkan pesawat pertama kembali ke London dan segera pergi bekerja membantu orang-orang yang terkena dampak kebakaran. “Ketika saya kembali, saya berjalan masuk … bau yang membakar itu nyata,” katanya. “Saya mencoba untuk mendapatkan dukungan bagi penduduk yang berkeliaran di jalan-jalan mencoba untuk bertemu dengan orang yang mereka cintai.”

Setelah kebakaran, Joseph dan keluarganya harus menghabiskan hari-hari pertama tinggal di gereja lokal, sebelum mereka akhirnya diberi kamar hotel, tempat mereka tinggal selama setahun. Mereka telah berada di perumahan sementara sejak saat itu.

Belakangan, Joseph berjuang untuk berdamai dengan malam api. Dia tahu orang-orang yang kehilangan nyawa mereka. Dia ingat sebuah keluarga yang akan dia ajak bicara dan membantu dengan lift menara. Mereka tidak berhasil.

“Bagi saya, itu sangat sulit, bahkan sekarang. Setiap hari saya merasa seperti saya hidup lagi pada tahun 2017,” katanya.

Joseph, yang pindah ke Inggris empat tahun lalu, datang dari keluarga pesepakbola dan tumbuh dengan bermain di asalnya Trinidad dan Tobago, bahkan mewakili negaranya di bawah 17.

Tim segera membantunya keluar dari trauma dengan cara yang tidak pernah bisa dia lakukan sebelumnya. Dia juga mulai berbicara dengan beberapa rekannya tentang kebakaran.

“Ini membantu saya mengembangkan ikatan dengan mereka, membantu saya bersikap terbuka. Saya bisa mendiskusikan apa pun dengan beberapa rekan tim saya,” katanya. “Kita bisa bicara satu lawan satu, satu lawan satu, itu membuatku merasa nyaman.”

“Saya tidak suka berada di dekat orang, saya tidak suka bertemu orang, saya tidak suka berada di ruang orang, saya suka berada di dekat saya. Tapi di sepakbola Anda tidak bisa memiliki itu.”

Beberapa hari kemudian, Rupert memperhatikan bahwa seorang pemuda berkeliaran di sekitar pusat pemuda dan tampak tersesat. Dia bertanya kepada lelaki itu apakah dia baik-baik saja dan apakah dia ingin masuk ke dalam dan mendapatkan persediaan. Dia dengan sopan menolak tetapi bertukar nomor telepon. Pria itu kemudian datang ke pusat dan mereka mulai berbicara. Dia memberi tahu Rupert bahwa dia adalah penduduk menara.

“Dia sepertinya orang yang sangat kesepian,” kata Rupert. “Dia mengatakan kepada saya bahwa dia telah kehilangan orang tuanya beberapa tahun yang lalu. Beberapa minggu kemudian, kami menjalin hubungan dan saya perhatikan bahwa dia benar-benar berjuang. Saya bertanya kepadanya apa yang membantunya melewatkan waktu ketika dia kehilangan orang tuanya. Dan hal pertama dari mulutnya “Sepak bola” keluar.

“Aku berkata, ‘Baiklah, kita akan membentuk tim.'”

Grenfell Athletic lahir hampir sebulan setelah kebakaran. Rupert mulai mengomentari komunitas lokal dan sesi pelatihan diadakan.

Karena begitu cepat setelah kebakaran, Anda ingin menjadi seterbuka mungkin. Banyak yang masih pulih secara mental dan fisik, dan ia ingin warga merasa dapat menghadiri sesi pelatihan tanpa sepenuhnya berkomitmen untuk tim.

Grenfell Athletic bergabung dengan Middlesex County Soccer League untuk musim 2017-18. Hari-hari pertama bergolak.

“Itu bayangan yang tegang tentang apa yang kita semua alami,” kata Rupert. “72 nyawa hilang. Setiap kali kita pergi ke lapangan, kita berdiam diri sebentar. Itu mulai membuatmu lelah dan itu cukup berat bagi jiwa.”

“Anak-anak kehilangan nyawa mereka. Kamu melihat wajah mereka ketika kamu pergi ke lapangan dan kamu mengatakan kamu melakukan ini untuk mereka. Kamu sedang mencoba untuk membangun sesuatu yang lebih besar daripada tim standar liga Minggu rawa kamu.”

Grenfell Athletic segera mulai gel dan selesai kelima dari 12 tim di musim pertama, awal yang solid untuk tim baru yang menetap dalam keadaan yang sulit.

Pada akhir musim, tim melakukan tur ke Italia di mana mereka bermain semi-profesional Lanciano dari tingkat kelima Italia. Perjalanan itu adalah bagian penting dari proses penyembuhan bagi banyak pemain, banyak dari mereka belum meninggalkan daerah itu sejak kebakaran. Rupert berkata, “Sudah waktunya bagi Anda untuk menjauh dari bayangan daerah ini dan menara.”

Terikat setelah tur mereka di Italia, tim sepenuhnya menemukan langkah mereka di musim kedua. Mereka kehilangan hanya satu pertandingan dan memenangkan liga (dipromosikan) dan Piala Liga.